Oostelijke Dolomieten - Pale di S. Martino

De roze bergen van de Dolomieten. Van de reizigers van de negentiende eeuw tot aan Dino Buzzati, de magie van de Pale di San Martino

Oostelijke Dolomieten - Pale di S. Martino
Oostelijke Dolomieten - Pale di S. Martino
Oostelijke Dolomieten - Pale di S. Martino
Oostelijke Dolomieten - Pale di S. Martino

De Pale di San Martino, is een van de mooiste bergketens van de Dolomieten en zijn van oorsprong koraalbergen. Ze zijn bezaaid met spitse bergtoppen en scherpe randen die bij zonsondergang roze kleuren. De geologische geschiedenis van de Pale begint ongeveer 300 miljoen jaar geleden: in een rustige en ondiepe zee vermenigvuldigden zich koloniën van koraal totdat zij rotsen van meer dan duizend meter hoog hadden gemaakt. Nadat het water verdwenen was werden deze koraalriffen onder invloed van de atmosferische agenten vervormd totdat er scherpe spitsen en rondingen ontstonden die nu het uitzicht bepalen.
De naam dolomietsteen (het steen van de Pale is de Dolomietsteen van Sciliar om precies te zijn) is een eerbetoon aan de ontdekker, de markies Déodat de Dolomieu die in 1788 tijdens een reis de samenstelling ervan ontdekte: dubbele calciumcarbonaat en magnesium. Vanaf de vorige eeuw wekte de sobere schoonheid de nieuwsgierigheid van reizigers en buitenlandse bergbeklimmers. Maar wat iedereen fascineert, van de reizigers uit de negentiende eeuw tot de schrijver Dino Buzzati en tot de toeristen van vandaag is vooral de hoogvlakte, een tafel van steen van meer dan 2.000 meter hoog, vijftig vierkante kilometer kale rotsen met diepe kloven waarvan niemand de bodem ziet.